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英国小学生被学业逼到抑郁!竞争都白热化了,你还相信快乐教育?

Christine Hertfordshire International College2019-09-06


“华闻派”(微信号:ukwutuobang)原创,作者:李娜,经授权转载。


今天,4岁的夏洛特小公主“喜迎”开学。


在爸妈威廉王子和凯特王妃的陪同下,她跟随哥哥乔治王子的脚步,入读托马斯·巴特西学校的学前班(Reception)。


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▲夏洛特开学第一天


媒体扒出了夏洛特小公主的课程表,惊呆了!她需要参加的课程包括法语、计算机、艺术、音乐、戏剧、芭蕾舞等。


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▲BAZAAR用“非常忙碌”来形容夏洛特公主的第一个学期


是的,一个月前,那个向人群吐着舌头的小姑娘,已经要应对“排山倒海”的学业了。


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作为夏洛特公主的哥哥兼学长,乔治王子需要学习的课程只多不少:数学、英语、科学、历史、地理等主修课,以及宗教、法语、艺术、音乐、戏剧、体育和芭蕾舞等辅修课……


难怪有媒体将乔治王子的课程表形容为“大学毕业生项目”。


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01、华人家长:英国公校学业压力越来越大


夏洛特公主和乔治王子的课程表排得如此之满,固然有身为王室成员的原因,而且他们入读的托马斯·巴特西学校是英国的私立学校。



关于英国私立学校的学习压力,之前华闻君已经探讨过了,具体点这里:《小欢喜》揭开中国人教育焦虑的一角?英国华人家长更拼)。


一些人认为,英国公立学校主要是中间保底的“快乐教育”,而不像私立学校的“精英教育”那么拼。因此,英国公校像是“大锅粥”,不太会侧重于鼓励学生竞争,主要看父母是否抓得严。到底是不是这样呢?华闻君采访了公众号“英国养娃那些事儿”创办人之一、三个孩子都在英国公校求学的宝妈海一。


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▲海一(右)和她的三个娃


据海一介绍,三个孩子中的老大正在文法学校读九年级,每天上课时间从9点到3点半,作业半小时到一小时就能完成。


“文法学校相当于市重点中学,会要求学生各科都尽量达到优秀。但孩子如果没有达到,也不会遭遇‘惩罚’。在休息日,他大部分时间可以做自己喜欢的事,比如玩魔方和下国际象棋,有考试时也会复习。”海一说。


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▲海一的大儿子(左)和弟弟妹妹(右)



虽然老大就读的优质文法学校学业压力并不重,但对比三个孩子在同一学习阶段时的状态,海一也觉察出公立学校的学业和竞争压力还是一年大过一年。


尤其在英国近年修改教学大纲后,学生处境更是越来越难。她说,老大上小学时非常轻松,没有作业,但老二老三读小学就开始有作业,而且课业要求有比较高。


她体会到孩子的学习压力,于是用对孩子的全心信任来化解。当华闻君问及“有没有担忧孩子能否成为精英”时,她笑着回答:“没有,老大是学霸,他会规划好人生的。”家庭的信任会成为孩子学习的动力,同时也会获得更多快乐。



02、英国学业考核:从出生到成年


英国孩子的童年,似乎并没有我们想象中这么快乐。


世界卫生组织最近发布了一个名为《心理健康行动计划2013-2020》的报告,报告称,英国孩子的心理健康问题比较严重,每8个5-19岁的孩子中,就有一个被诊断为情绪或行为障碍(Emotional or behavioural disorder),5%的5岁儿童患有精神疾病。


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《赫芬顿邮报》引用的国际学生评估计划(PISA)报告调查了“15岁孩子的生活满意度”,英国在48个国家中排名第38位,次于立陶宛和乌拉圭。




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诚然,家庭、朋友、社交媒体和身体状况都可能对孩子的心理健康造成影响。但是,英国儿童协会(The Child’s Society)最新报告显示,问题更多是出在学校身上:繁重的教育压力,直接影响了孩子的心理健康。


英国赫尔大学的幼儿研究助理教授Angel Urbina-Garcia撰文也指出,一般而言,英国的教育体系与世界上许多其他教育体系一样,是竞争型教育。


英国学生最直接的压力来源,就是考试,而且是从出生到成人的全阶段考试。


1到4岁,英国孩子就需要去读幼儿园/托儿所(Nursery)了。3岁前的孩子日常活动是做游戏、讲故事、做手工,4岁入读学前班,就需要学习字母和简单单词拼写、绘画和简单加减法。


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5-11岁,孩子需要入读小学(Primary/ Elementary School),从Year 1读到Year 6。Year 2到Year 5的学生要参加英语、数学和科学课的期末考试。学到Year 6,所有学生都要参加“小学结业考”(National Curriculum Tests)。


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11到16岁,英国学生迎来了5年制初中。读到初中的最后一年Year 11,英国学生需要参加“英国中考”(GCSE)。必修课程包括语言、文学、数学、生物、物理和化学。


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▲英国教育体系一览表


想要进入好高中,GCSE至少要6门达到B以上(包括B)的成绩,而且对于高中阶段想要申请的科目,GCSE的相应课程要考到A。


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▲部分GCSE考试科目,除上文提到的科目外,还包括法语、德语、西班牙语、中文等


读A-levels,是普通英国高中生的选择,它分为AS和A2两年课程。A-levels课程难度比GCSE高很多,学生需要开始自己做Research和Reading。A-levels结束后,AS、A2老师预估成绩再加上PS(个人简历),高中生就可以申请大学了。


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如果认为英国学生要参加的考试到此为止,那就太天真了。英国顶尖大学招生除了参考A-levels成绩外,还有难度极高的加试。申请剑桥、华威大学的数学类本科专业时需提供STEP成绩。申请牛津大学、帝国理工学院的数学和计算机等专业时需参加MAT考试,类似的加试还有TSA、BMAT和PAT等等。


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从“小学结业考”到“英国中考”再到A-levels和顶尖大学加试,英国学生的前18岁都被安排得明明白白。


繁重的课业压力很难让他们快乐,甚至会影响精神健康。




03、英国学校评级:把学校分为三六九等


不仅是英国的学生需要参加各种考试,英国的学校也要接受各种考核和评级。英国家长在择校时,教育标准局报告(Ofsted Report)是非常重要的参考标准。


Ofsted会对所有的公立学校和部分私立学校进行检查测评,并把学校分为优秀(Outstanding)、良好(Good)、需要改进(Required Improvement)和不合格(Inadequate)。评级结果会直接影响学校的规模和声誉。


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Ofsted考察的项目包括学生在学校的学术表现,例如小学阶段学生的数学和英语分数,中学阶段GCSE和A-Levels考试成绩。师资质量也是重要考量因素之一,教学水平、调动学生学习积极性以及交流和反馈。另外,评级标准还包括学生的行为与安全、学校管理与组织能力等。


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▲2017-2018年度,英国各级学校评级比例(来源于英国政府网站)


所以,学校为争取更高的评级,会在一定程度上重视孩子的学习成绩,以及老师能不能让学生“出分儿”。


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但是被评上“优秀”的学校也并不是高枕无忧了,据BBC报道,今年早些时候,英国学校标准监管机构对305所存在特定问题的优秀学校进行了重新检查,其中80%的学校失去了“优秀”的评分,这也变相加大了学校的压力。


除学校评级外,学校私立和公立的不同性质,也会对学生有不同的要求。


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公立中学(Stateschool)是免费的,包括就近入学的社区学校(Communityschool)和极难考上的文法学校(Grammar School)。私立学校(Independent School)是收费的,私立学校中的公学(Public School)如伊顿公学、哈罗公学等,更是费用不菲。


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04、英国教育成阶级分化工具?


教育一向被视作减少贫富差距的重要手段。但是,英国教育似乎一开始就建立在不平等之上,甚至成为扩大这种不平等的工具。


2018年11月,联合国儿童基金会发表了一份报告《不公平的开始》(An Unfair Start)。这份报告聚焦了世界上41个最富裕国家的教育不平等问题,衡量指标包括从幼儿教育到高等教育期望等各方面。


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在这份报告中,英国在小学教育阶段的不平等排名第23位。这个排名似乎让这个世界第5大经济体蒙羞。


在《卫报》一篇题为《我们失败的教育体系,意味着攀登生活阶梯仍不易》的文章中,不平等的英国教育被描述为“中产阶级装腔作势的机器”。作者认为,富人和中产并不明白“努力”这个词对于一个潮湿、拥挤、寒冷家庭的意义。


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世界经合组织教育和技能部的官员安德烈亚·斯施莱歇尔表示,在英国,贫困儿童在纪律和制度较好的学校表现得更好。


然而,这个“表现更好”的背后是贫困阶层难以负担的经济成本。


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据《卫报》统计,就读于英格兰一所公立学校的家庭虽然不需要交学费,但是家长还是会为孩子报各种兴趣班和补习班,这笔费用一年会花掉家长4000到6000英镑;顶级私立学校的平均费用首次超过每年17000英镑;夏洛特公主和乔治王子就读的托马斯·巴特西学校每学年需花费约1.8万到1.9万镑左右(第二个孩子入读同一学校学费有2%的优惠);伊顿公学5年学费加起来大约是20.4万镑,这还不包括参加其他活动的费用。


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不同成本,不同结果,其中的残酷一目了然。


BBC的媒体编辑阿莫·拉詹(Amol Rajan)就“英国教育不平等”主题专门制作了一部电视纪录片——《在英国,如何才能打入精英阶层》(How to Break into the Elite)。


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这部纪录片追踪纪录了三位大学毕业的英国年轻人的职业发展轨迹。


其中一位主人公叫阿曼,他来自伯明翰的一个贫困家庭。他以一级荣誉学位(First)从诺丁汉大学经济学系毕业,一心想进入银行界。在一次培训项目中,他工作表现很好,但到了个人阐述和面试阶段,他紧张得甚至听不懂问题。


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在经过了40多次的银行工作申请之后,他依然没有得到进入银行工作的机会。他只能选择暂缓求职,继续深造。


他现在帝国理工大学攻读硕士学位,并继续申请银行工作。他已欠下近9万英镑的助学金贷款,目前只能通过在麦当劳打工补贴学习期间的生活费。


而来自中产阶级家庭的本,父亲是律师,母亲在媒体工作。他在私立学校毕业后,进入布里斯托大学学习,期待做一名体育记者。


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本生活在自己熟悉的环境里,家庭成长的背景让他从容自信。他在一个电视台实习期间,积极利用自己的关系寻找采访对象。目前,他已经在伦敦一家电视台找到了工作,向自己的梦想又迈进一步。


也许这部纪录片选取的对象只是个例,但在一定程度上反映了,除了学识和学历,家庭背景和一定的人际关系,也会影响一个人的发展轨迹。在一些情况下,光靠聪明和勤奋很难打破阶级的天花板。


也就是说,来自弱势家庭或者普通家庭的英国孩子,比一些出生在中产阶级的孩子,想要进入英国精英阶层,所付出的努力要更多。


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当被寄望于“减少贫富差距”的教育,一开始就建立在不平等之上,甚至成为扩大不平等的工具,那么,英国学生的福祉和快乐又从而何来呢?


教育,是为了将孩子培养为拥有独立思想和自由人格的人,如果这要以牺牲孩子的童年,抹掉孩子们的笑脸为代价,是不是就与教育的初衷背道而驰了呢?


从出生到成年的考试、森严的学校评级到不断扩大的贫富差距,也许英国人到了需要对这样的教育体系进行反思的时候了。


以上内容转载自微信公众号“华闻派”(微信号:ukwutuobang)。欢迎关注《华闻周刊》旗下微信平台——华闻派。世事瞬息万变,看华闻,自有一派。


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