申请国外大学时,如何写好动机信(MotivationLetter)?

2018-07-11 11:58

一篇好的动机信最重要的是简洁易懂,用最简洁的语言展示申请者最突出的优点。


作者浙大毕业后在美国(UIUC)和欧洲(KTH, CTH, EPFL, NTNU)留学,PhD。另外由于作者在之前的工作中也参与系里招生,帮老板评审申请材料,参与系里招生会议。经手的材料主要有以下几种:需要做论文的硕士,申请position的博士和国内想要去课题组交换或者联合培养的博士。


先谈谈自己的看法:

动机信这个东西能不能写的好,差别就比较大。比如某个学生做了毕业论文,在CV里最多只能写下毕业论文的题目是什么,别人并不知道他具体做了什么。如果学生对导师的研究背景比较了解,而且也知道自己以前做过的project之类的有和老师背景非常符合的地方,就应该不惜篇幅着重去写那个方面:做了什么,用了什么方法,得到了什么结果和收获。我有认识的不止一个朋友在以前学校很一般(双非),成绩也一般(折合平均70多)的情况下就凭着之前做过的project高度match拿到欧洲顶级学校博士职位的。因为他已经证明了他能在这类项目里做出应有的贡献,这个时候,其他的东西就不是那么重要了。但是,巧妇难为无米炊,如果平时完全没有project的积累,其实动机信就很难写了。所以,平时用空余时间积极参与科研课题对于研究类硕士或者博士很重要。还有很多人普通容易犯的毛病就是把自己做过的看起来不错的东西都写上去。看似会显得很牛,但是老师未必会觉得你适合做那个方向的科研。所以,提前做好功课,了解目标课题组的需求很重要。


在简单说一下我个人理解的动机信(Motivation Letter)和个人称述(Personal Statement)的对比:

其实招生老师都希望通过这两种文书发现一个共同点,那就是,申请人需要通过过去的成就,以及将来的计划,来证明自己为什么有实力获得这个位子,而且能把工作(学习)做好。(Please motivate why you are qualified for the position through previous  experience and plan how do you contribute)。 区别在于:前者更倾向于对申请者有个比较全面的描述,过去,现在,将来;而后者,往往希望申请者将重点放在将来。不过由于仅仅描述将来是比较空洞的,难以令人信服,所以依然需要结合过去的成就,来描述为什么你将来能做的很好。很多学校会在要求申请者提交动机信的同时,也提交一份个人历史称述(Personal History Statement),以求更为综合的判断申请者的素质。所以,大多数情况下动机信的篇幅也会比个人称述更短一点。




那么,如何写动机信?


第一步:开门见山。开头大概简单介绍下自己,学习领域,最突出的成就,本次留学的动机和目标。因为招生老师和教授都很忙,一次需要看几百份申请材料,而且时间也不是很充裕,所以开头最好是可以开门见山,不要拐弯抹角,第一段用5句话以内高度概括最重要的信息,抓住招生老师的眼球,让对方有兴趣继续往下读。这部分的内容,在学术论文里相当于abstract. 比如:我是xxx,在xx读书,专业是xxx。我在读书的时候成绩是xxx,做了xx项目,获得了xx荣誉。我对贵校的xx专业非常感兴趣,希望可以申请。


常见误区:很多申请者在第一段用大段文字描述自己的过去经历(比如童年背景),以此讲述自己为什么会选择这个专业(不知道是不是因为某个模板是这么写的)。但是从招生老师的角度上来说,大概率情况下人家对这个故事并不感兴趣。而且由于中国学生的英语书面表达能力不是很出色,表达习惯和故事背景和外国人相差挺多,所以招生老师未必能看懂这个故事。最后的结果就是没有抓住重点之前马上就对动机信失去了兴趣。


第二步: 描述自己的优点,为什么招生老师要选择你而不是别人。

结合自己做过最重要的1-3个项目,项目根据自己目标进行选择,科研类或者社会活动类。比如:我是个有创新精神的人。我在xx时候,和xx老师一起,做了xx项目。然后把项目的背景,目标,方法和结果,以及产生的社会作用用5句话以内描述。接下来谈谈自己的贡献(比如我设计了一个xx方法,有效地xxx,等等),以及自己的贡献在整个项目里的价值(这个就可以自己好好吹一吹了)。


* 这个部分,最好能选择和目标学校和专业相关的内容来写。比如,你申请的是科研类的研究生,那么书法大赛冠军什么的写上去可能价值就不太大了。以工科研究生为例,大多数老师都会欣赏聪明,努力,细心,有创新精神,并对本领域感兴趣的学生。那么在结合项目或者比赛之类的描述自己的时候,就可以好好的吹嘘一番啦。


常见误区:表达含蓄,希望完全通过对方理解PS的内容来传递自己的优秀品质;段落太长,一个段落里描述多个项目或者品质;觉得自己没有什么项目经验,所以写的很空,没有实际事例。


*优点什么的要写清楚明白,不要含蓄!The important information should be presented in the text instead of between the text.

*分段表述,一个项目或者优点一个段落,让文章结构一目了然。

很多申请者会问:以前没怎么积累项目怎么办?在我看来,并非一定得是那种很有名的竞赛或者科研活动才算是项目积累。平时课堂上的实验,project,甚至是大作业之类的都可以作为项目来写,就看你自己怎么包装了。和个人称述相比,也因为篇幅所限,动机信在过去这一版块的描写不需要太细致,而需要尽可能地将过去的优点和将来结合起来。


第三步:谈谈自己将来的研究或者工作方向的期望。可以结合目标学校或者院系(稍微吹捧)来写,强调为什么自己是最佳人选。比如:我将来的计划是xxx。我希望可以在xx学校学习,对xx领域有更深入的了解,将来在xx领域从事自己喜欢的xx工作。xx学校在xx领域非常有名,xx方法的发明就是起源于xx学校xx系。我听朋友说xx学校的老师特别nice,etc。如果我有这个机会到xx学习,加入xx的平台,我可以和同学,老师一起分享我的xxx,探索xx,讨论xx。。。稍微谈谈自己能作出的贡献。


*关于系里的信息可以查询学院网站,看看这个学校最看重的是什么。学院/学校网页上往往有对学校特色的介绍,比如和工业结合紧密,比如特别具有创新精神,那么最好在写的时候多描述自己的这些优点,这样就显得和学校的价值观比较吻合。


和个人称述相比,动机信需要在这一块更为加强,甚至可以简要略过第二步的内容,而将个人优点和过去成就结合放入这一块,来论证自己将来成功的必然性。


关于语言润色,这个却是在审理材料的时候比重最低的一块。一般系里会通过雅思托福语言成绩判断英语水平。文书语言方面最重要的一点就是让外国人看得懂,充分理解申请者想要表达的东西(这一点大部分的中国学生其实做的都不好)。所以文书书写不建议用非常复杂的句子结构,不犯语法错误即可。应该要熟悉外国人的表达和理解方式,了解外国学校对学生的期望。


常见误区:文章结构复杂,或者句子复杂,想通过文书展示自己的写作能力;套用网上的模板。


*用总分格式。这样即使有部分内容老师没看懂,也容易通过总起句迅速判断申请者要表达的意思。

*不建议用网上模板。大多数模板都不是招生老师期望看到的结构。

*最好不要用长段落。长段落很容易让读者失去重心,绕晕了,不知道申请者到底想要表达什么。

*最好避免用复杂的句子结构。千万不当成GRE作文来写!事实上大多数中国学生由于英语实用场合极少,往往连简单的句子都未必能把意思表达清楚,用复杂的句子的结果很可能就是让人看不懂。


*由于大部分中国学生的文化背景和表述方法和外国差别比较大,强烈建议写完以后找有海外背景的人帮忙把关。不然很有可能写得越多越详细,别人越看不懂。


动机信总页数不用太多,1到2页即可。语言简洁易懂是最重要的。


来源:洋博士留学