2019美本申请三大系统(CA/UC/CAAS)文书题目解析

2018-07-13 17:48

文书(Essay)是美国大学申请材料的重要组成部分,是招生官决定你是否能成功录取的一大关键。除了我们常见的Common App系统统一文书外,UC系学校会安排自己的文书题目,另外还有一些学校会使用CAAS系统来进行招生,那么在2019年,这三大系统有什么变动呢?下面为大家整理了三大系统2018-2019申请季的文书题目,顺便贴心附上详细版解析。

 Common App系统


以下题目七选一,从七个题目中选择一个你最有话说,最想和别人分享,最体现你性格特点的题目来写,字数不超过650字但不少于250字。


第一题


Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.


有些学生有非常重要的背景、身份、兴趣或才能,以至于如果没有这些他们的申请就不能算是完整的。如果这正是你的情况,请和我们分享你的故事。


【解析】


此题是Common Essay中最传统的申请短文题目之一,Common Application多次改革,自始至终一直沿用至今。这是一个百搭题,没有设定太多限制。


需要注意的是,不要草草得就下笔,你要知道,在你下笔前,你所写的东西是不是的确让你印象非常深刻?如果你自己都对这个问题持否定意见,又如何能够吸引你的招生官?申请者可以写自己的背景、身份、兴趣或才能。


建议大家可以结合自身经历广泛取材,通过你的故事学校可以了解你的鲜明性格特点、不为人知的经历以及独树一帜的才能天赋,为学校呈现一个与众不同的自己。


第二题


The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?


我们从挫折中吸取的教训将会是今后成功的基础。回忆你的一次挑战、挫折或失败的经历,并说明这次它对你的影响,和你从这次经历中学到了什么? 


【解析】


1、正如题目提到的,美国的大学相信过去的经历塑造了今天的你,因此毫无疑问,题为写“失败”,但实则应透过这次经历展现你的“成长”;


2、关于“失败”,可以发散思维,多角度思考。它并不一定真的是一个彻头彻尾的失败,你可以理解它为“不那么成功”,它可能是“没有达到你预期目标的一件事”,也可能是“别人认为很成功但你自己却认为失败的一件事”等;


3、重要的是学到了什么?这是学校重点关注的。请把对事件反思、自省,从中的收获、成长描述出来。切记,除了告诉招生官自己失败的经历外,最重要的是要让对方看到你从中获得的经验教训是什么,不要一味单纯描述失败。


4、需要注意的是,由于社会经验有限,很多学生经历过的最大的挫折与失败都是“某次模考成绩差”、“中高考失利”、“运动会上成绩不佳”或“某次社团竞选失败”,这些不到万不得已最好不要写在文章中,因为在招生官眼里,这类失败每个人都会经历。


除此之外,类似于“闺蜜反目成仇后重归于好”、“荡气回肠的青春校园恋情”也是不太受招生官待见的题材,慎选。


第三题


Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?


回忆一次你曾质疑与挑战过的某种观点或信念。是什么促使你如此思考?结果如何? 


【解析】


文章中你需要清晰地阐述你的观点,你提出这个观点的依据是什么?是什么触发了你的思考?最后你是否把你的想法付诸于实践,实践的最后结果是什么?题目更加趋向“在质疑某个观点后,你思考的全过程以及你挑战后的结果”,这个挑战的结果可以是成功的,也可以是失败的。


重要的是这个问题对你的影响,所引发的思考以及你最终努力后达到的积极效果,避免在招生官面前造成一种“思想上的巨人,行动上的矮子”的形象。


如果你选这道题,需要注意critical thinking或者challenge a belief 不是代表你要全盘否定某个想法。世界不是非黑即白,很多学生在这道题目容易写得极端,这是不可取的,也不要过度追求“标新立异”给人留下一个愤世嫉俗的印象。招生官希望看到的是:你怎么去权衡两个极端。


这里给个小提示。某种理念和观点,一般我们都会认为是大众公认的(不要去讲宗教),但不一定你的挑战是正确的,有时候可能你的一时冲动,挑战了一个完全正向的观点。这也是能讨论的,不要觉得奇怪。


第四题


Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.


描述一个你已经解决或想要解决的问题。可以是智力挑战,研究调查,道德困境——任何对你个人来说非常重要的都行,不需要考虑它的大小。解释它对你的重要性,以及你是如何一步步找到或计划找到解决办法的。


【解析】


这道题目招生官最想看到的是你们problem-detecting和problem solving的能力,非常适合工科类、不爱肆意抒情的学生选择。从小事儿出发。


这里的问题大到恐怖主义、气候变化、环境污染、城市拥堵,小到某个数学难题、个人坏习惯、日常生活中的某种现象等等,只要你能说清问题对你的意义,并提出解决方法。不要害怕自己的方法不切实际,方法本身不重要,你的思路才可贵。


这里大家很容易走入的误区就是:This problem should be big, significant, probably saving the whole society. 答案是否定的。你们是高中生,他们不会expect you to be a perfect person( 无所不能的学生),你这么厉害还来上什么大学呢?所以还是文书的原则,你必须以小见大。


(注意:这个问题重点不在solution本身,而是what steps, 换句话说就是过程。)


第五题


Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. 


讨论某一次成就,事件或者领悟,它激发了你个人的成长和关于你自己或者他人的一次新理解。


【解析】


题目强调个人成长和自我认知。请尽情地去描绘人生中那些重要的时刻,让你成长,使你对未来的学习、生活或者某种观念有更好的认知。


事件可大可小,强调写个人成长经历中一件非常具有特殊意义的经历,让我们在思想变得更加成熟。或是一次崭新的事件给予我们重新审视自己的机会,记录我们的成长轨迹和心路历程,让我们对自己以及他人和外部的世界有更深层级的认知和感悟。


不过,如果你选择的题材是支教、旅行这一类的,那么,劝你慎重,你无法想象每年招生官会收到多少类似题材的文书。


第六题


Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?


描述一个让你无比着迷以致全身心投入忘了时间的话题、想法或概念。它为什么如此吸引你?当你想要深入了解的时候,你会做什么,或向谁请教?


【解读】


请描述一个你感兴趣的话题、观点或理念,其实我们生活中不乏各种新思妙想,往往都会随着时间的推移慢慢淡化,但是总有一个想法或观点在你的脑海里永未褪色,它会引发你浓厚的兴趣并促使成为你坚定的理念和最大的追求。


所以你需要在文章中确立这个想法或观点,然后在文章中表述你抱以极大的热情专注于此的原因,以及你在学习和探索的过程中获取信息的渠道和方式。


这题中考察的点和第三题,第四题相仿,都是需要考察出学生自己真正的兴趣所在, 以及自学能力中, 有没有足够的辨识度和激励性来让自己的学习继续, 和其中发生的故事或者经历。


如果你是一个特别热爱钻研的学生,并且有一项自己特别钟爱的研究课题,那么这就是你的机会向招生官展示你的passion所在,招生官希望看到applicants的学习动力以及学习能力,考察他们如何利用身边的资源来学习。


这道题目适合有着强烈专业兴趣的学生选择。这可能跟“Why Major”系列撞车,目测写的人不会特别多。


第七题


Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.


任选话题写一篇短文。它可以一篇是你过去所写的文章,文章题目不限,也可自行构思。


【解读】


这道题目看似简单,但是这7个里面最难的。因为如果你发现自己写的东西和其它6道题目都有沾点边儿,但是你选了7,会有种possibility让人觉得你写的东西很散。还不如选择一个题目去写。


但是如果有着丰富的想象力,写小说,写诗的同学可以大胆地选择这个题目。但是还是要和自己的counselor沟通,毕竟自己觉得有趣的小说和诗,只是主观的想法,一定要和counselor或者peer沟通。


综合来看,这几年Common Application申请系统Personal Essay的题目范围越来越广,越来越强调细节,感悟,个人成长,要求个性化!那种宏大叙事,靠煽情和戏剧性来吸引眼球的文书已经OUT了。


UC申请系统

 

加州大学(University of California,简称UC)的本科申请系统是共用的。与2018年的申请文书要求一致,UC系统2019年的申请文书题目仍要求申请者在所给的8个题目中任选4个,每篇文书不超过350个词。


第一题


Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes, or contributed to group efforts over time. 


描述你的一次领导经历,可以体现你对他人的积极影响,帮助解决了争端或者是随着时间的推移,对团队的努力做出了贡献。


【解读】


领导力角色对于申请人来说不仅仅意味着一个头衔。它可以是成为别人的导师,或是某一特定任务的负责人,又或者是在某场活动或者项目的组织活动中担任领导职位。


申请人应当仔细想想自己取得了哪些成果,在这些活动经历之中学到了什么,在活动中还承担了哪些职责?在课外活动中你是否领导了一个团队?你的活动经历是否改变了你对于如何领导他人的观念?你领导的活动是否解决了学校、社区或者你所在的组织中的一项重大矛盾或问题?


此外,你的领导角色并不一定需要局限于学校的课外活动中。比如,你是否帮助照顾好了自己的家人?这些经历都可以成为你创作该题目文书的素材和思路,重要的是写出属于你自己的个人经历。


第二题


Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side. 


每个人都有具有创造力的一面,它能通过很多方面表现出来:解决问题,原创的创新思维,和在艺术上的创作等。描述你会如何表达你的创造性。
 

【解读】


对于这一题目,我们可以从这些方面展开思考:创新对于你来说有什么意义?你是否有着重要的创新技能?你会运用这一创新技能去做些什么?如果你运用创新能力解决某一问题的过程中,采取了什么样的方法?你通过哪些过程来解决了这些问题?


除了这些思路以外,结合自己的经历,还可以尝试从以下几个方面展开思考:在课堂内外,你的创新能力是如何影响你做出决定的?你所具备的创新能力是否和你所选择的专业还有未来职业有联系?


第三题


What would you say is your greatest talent or skill? How have you developedand demonstrated that talent over time? 


你最突出的才能或技能是什么?一直以来,你是如何培养并展示这一才能或技能的?
 

【解读】


如果你有着值得自己骄傲的天赋或者技能,选择这个题目将会是展现这些能力的最好机会。你不一定需要在文书中通过奖项或者名誉来证明自己的能力,关键是真实地展现自身的特质。


此外,在创作文书的时候还应当考虑到这些天赋或者技能对于你自身有着什么样的意义。这些能力是天生的还是通过自己不断努力养成的?在课堂内外这些能力和天赋给你带来了什么样的机遇?如果有这样的机遇,那么你又是如何将自身能力和时间安排与之结合的?这些观点和角度都值得申请人在创作的时候深入思考。


第四题


Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced.


描述你曾如何利用某次重大教育机遇或如何努力克服教育障碍的经历。
 

【解读】


一个教育机会可以是任何对于你的教育经历创造附加价值以及让你更好地准备大学申请的事物。比如参加荣誉或者学术提升项目,或是参与某一学会或学术团体,又或者是参与某些自己感兴趣的高阶课程。


再举个例子,如果你来自教育资源不发达的地区,并选择撰写你所面对的教育壁垒问题,那么需要写到你是如何战胜或是努力去挑战他们的。在解决这些问题的时候你运用了哪些个人能力?战胜及解决这些问题对于造就今天的你有何影响?


第五题


Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge. How has this challenge affected your academic achievement?


描述你所遇到的最重大挑战。你是如何克服这一挑战?这个挑战又是如何影响了你的学业表现?
 

【解读】


挑战是针对个人而言的,它可以是你在社区或是学校所遇见的难题。为什么这一挑战对于你来说是独特的?这是一个谈论你所曾面临的各类障碍以及从中所学到经验的好机会。在面对挑战的时候,你是否获得了别人的帮助?你是否独自面对并解决了难题?


如果你现在正面临一项挑战,你是怎么做的?这对于你生活的其他方面是否产生了影响?举例来说,在写文书的时候多问问自己,“我的家庭生活、学校生活、朋友交往以及家庭成员之间的关系发生了哪些变化?”


第六题


Think about an academic subject that inspires you. Describe how you have furthered this interest inside and/or outside of the classroom. 


思考一门激励你的学科,并且描述你是如何在课内/课外扩展这个学科兴趣的。


【解读】


本题旨在讨论你的学科兴趣是如何产生和发展的。此外还可以考虑在文中描述你课堂内外的经验,例如志愿者工作,暑期项目,参与学生组织或课外活动等等。


在描述和讨论之后,还应当思考在你的成长过程之中,参与这些活动让你获得了哪些改变,取得了哪些进步。你的兴趣是否影响你对于学校专业以及职业规划的选择?你是否在这些学科领域中参加过难度更高的高级课程(如荣誉课程,AP,IB又或者是大学课程)?


第七题


What have you done to make your school or your community a better place? 

你对你的学校或者你所在的群体做出了什么贡献,让它变得更好了?


【解读】


关于社区这个词,我们可以定义为一个群组,团队或者一个特定的地点,如你的高中,家乡或者你自己的家。在撰写文书的过程中,要确保谈到你在这个社区中扮演了什么样的角色。


此外,针对社区类的题目可以考虑从以下几个角度出发讨论:在你所在的社区中是否有你所希望解决的问题?是什么让你下决心行动?你从自身的努力中学到了什么?你的行为给他人带来了什么好处,或者更深入点为你所在的社区带来了什么好处?你是独自一人努力还是和他人一起努力改变你所在的社区?


第八题


Beyond what has already been shared in your application, what do you believe makes you stand out as a strong candidate for admissions to the University of California?


除了在申请中已经展现的内容,请描述一下为什么你觉得自己是有力竞争者?


【解读】


不要畏于少许自我赞美。即便你可能认为自己没有什么出彩的地方,但是事实上你是独一无二的,要知道世界上只有一个你。在你看来,是什么让你觉得自己属于UC的校园?当一个陌生人试图了解你时,你觉得哪些是他应当知道的,是属于你自己的特别之处? 


你觉得有哪些天赋、能力、挑战、或是机遇是能够让UC的招生官对于你有更加深刻的了解,与之相关的内容都可以写入到你的申请文书中,作为文书的素材。对于招生官来说,他们所要寻找的并非你与他人之间的差异,而是那个独一无而的你。


CAAS申请系统


CAAS,全称Coalition for Access, Affordability, and Success,是由哈佛、耶鲁等83所美国高校共同创建一个新的大学申请系统,它于2016年4月上线,并于2016年暑期正式投入使用。


CAAS在体现公平性上有一定改进,对于学生所付出的努力,有一定的判断标准,在申请大学时候,再将自己每一年保存的材料提交给大学。


第一题


Tell a story from your life, describing an experience that either demonstrates your character or helped to shape it.


请讲述一个你生活中的故事,这段经历是如何呈现你的性格或是塑造的你性格的。


【解析】


第一道题目鼓励学生分享自己的故事(经历),展现个性和成长。也可以写某些改变了人生观的事情。它强调学生过去经历对自己性格特质的塑造。从这一道题目不难看出,美国院校依然看重学生的个人品质,想要了解学生是一个什么样的人。


这题貌似好写,但写出彩不容易。要看懂这道题,就要扣住题目的核心——经历塑造了自己的个性,这是关键点。如果陈述的个人经历本身不够“抓眼球”,或者不足以体现个体性格的形成,都是败笔。如果在回答这道题目的时候,能通过一段经历清晰地展现出学生是一个什么样的人,则不失为一篇成功的申请文书。


要回答好这一问题,首先需要将个人经验、体验、履历等进行梳理——实际上这也是整体申请工作的首要环节之一。在比较丰富的、多侧面和层面的经历中,撷取扣住这个问题主题的亮点,进行适当的重组和整合,并延伸到“个性形成影响”这一重点主线,是答好本题的关键所在。


第二题


Describe a time when you made a meaningful contribution to others in which the greater good was your focus. Discuss the challenges and rewards of making your contribution.


请讲述一件你为他人做过的有意义的事,你如何为他人带来了帮助,并详细讲述期间所遇到的挑战和收获。


【解析】


这一题目有利于社区贡献或志愿者服务做得多的美高学生或国际班的学生来写。美国主流价值观中的一项核心即利他性,即通过帮助他人体现自身生命的价值。个体对他人以及对社区的贡献一直是美国院校申请文书中不朽的话题,即使提问的方式有所变化,但万变不离其宗。


第二道题目的着眼点在于学生对于他人所做的贡献以及自己在该经历中所遇到的挑战和得到的收获。题目设计得很有『曲折性』,要有『挑战和收获』,即要求回答出思想起伏与挣扎,乃至最后如何弃所谓“更大利益”于不顾,选择采取了真正有意义的利他行为。


本题写作需要注意的是“矛盾”的表现,有起伏,有升华,最终实现小我到大我的蜕变。要回答好这样的问题,要点在于选择素材,以及紧扣主题升华部分的逻辑展现。如果缺乏这一方面的课外活动,不建议选。


第三题


Has there been a time when you’ve had a long-cherished or accepted belief challenged? How did you respond? How did the challenge affect your beliefs? 


有没有那么一刻,你一直坚信不疑的信念受到质疑或挑战?你是如何应对的?这种质疑或挑战有没有动摇你的信念?


【解析】


第三道题目乍一看和Common的第三题有些像,讲的都是信仰/想法/观念被挑战的问题,但Common app的题目是让学生挑战别人的信仰,而CAAS这一题是反过来,让学生写自己的信仰被挑战的经历。


这个题目比较有挑战性,也是美国本土特点比较强的。在美国的普世主流价值观中,人应当有信仰,不局限于宗教信仰,更多是说人生态度或者个人认定的理念、坚持的信条等等。回到这个题目,题干给出了相当具体的答题思路。时刻(事件)—>反应(态度)—>影响信仰(高潮关键)。


首先仍然是选材。什么样的事情,在发生的那一刻,强烈到影响自己一直以来的信念、信心和执念?选材既定,过程所展现出来的反应及其所体现的态度,就比较好好陈述了。所以第二个问句,相对最好回答。最后,要有逻辑的表达出事件的始末,推导出来事件对于人生观念的影响和撼动。


第四题


What is the hardestpart of being a teenager now? What’s the best part? What advice would you give a younger sibling or friend (assuming they would listen to you)?


你认为作为一个青少年的难处和苦恼是什么?优势和开心的是什么?对于同处于青少年时期的小伙伴或好朋友,你有哪些建议或忠告与他们分享?


【解析】


这个可以说是一道反思题,或者说思考题。既好回答又不好答。它其实是个比较挑战的题目,有点像斯坦福的历史题目,究竟我们的青少年申请人们要如何讲述成长的烦恼与快乐。这道题主要考察的是学生深刻的洞察能力、反思能力、分析能力,以及总结能力,学生是否是能成为时代的“弄潮儿”,招生办拭目以待。


这道题并非真的针对个体,所以如果回答的内容中包含了群体特征和时代脉搏,则已经赢了一半。选择这题的同学最好先采访一下同龄人,找到真实的痛点,找到共鸣,然后再开始思索这个时代的“最好”和“最坏”,切忌答成“主观”题即过于强调自己的看法。


这道题其实也是在考察学生的三观。我们自己观念的正与不正,有深度或者没有,广泛或者狭窄,都在于多年成长背景之下的积累,而非临时打造的所谓“高大上”腔调——这是申请学生和家长需要注意的一点。


第五题


Submit an essay on a topic of your choice.

请提交一篇文书,题目自拟。


【解析】


因为第五题是自由话题,那么对于申请者来讲书写的范围非常的广泛,学生可以写任何自己愿意写的东西。这样的题目看似简单,实则不易。没有要求有时候比有具体要求难度还要大,学生容易把握不好方向,但是也更能体现申请者的versatile而不是局限于某一固定思维中。


题目自拟有好也有坏。好处是可以自由发挥,对creative writing感兴趣的学生可以通过这道题充分发挥;坏处是,没有引导和框架,学生可能很难掌控,写不好ps。


题目和Common App的很相似,最大的不同之处在于字数要求。Common App申请文书字数上限是650字,而CAAS申请系统文书字数限制在300-400之间。